最高法:《民法典担保制度司法解释理解与适用》第三十二条关于承担保证责任直至主债务本息还清为止等类似约定的性质

关键词:民法典 民法典担保制度司法解释 承担保证责任 直至主债务本息还清为止  视为约定不明 六个月

 

 

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【条文规定】

第三十二条 保证合同约定保证人承担保证责任直至主债务本息还清时为止等类似内容的,视为约定不明,保证期间为主债务履行期限届满之日起六个月。

 

 

【条文主旨】

本条是关于承担保证责任直至主债务本息还清为止等类似约定的性质的规定。

 

 

【条文概览】

《担保法解释》第32条第2款规定:“保证合同约定保证人承担保证责任直至主债务本息还清时为止等类似内容的,视为约定不明,保证期间为主债务履行期限届满之日起二年。”本次制定《民法典担保制度解释》时,对《担保法解释》第32条第2款的内容进行了扬弃,即保留了“保证合同约定保证人承担保证责任直至主债务本息还清时为止等类似内容的,视为约定不明”的内容,对“保证期间为主债务履行期限届满之日起二年"的内容根据《民法典》的规定修改为“保证期间为主债务履行期限届满之日起六个月”。

 

 

【争议观点】

保证合同约定保证人承担保证责任直至主债务本息还清时为止等类似内容的,是否属于《民法典》第686条第2款规定的当事人在保证合同中对保证方式约定不明确,存在两种不同观点。

一种观点认为,该约定不属于约定不明确,因为从该约定的内容看,保证人承担保证责任的时间是明确的,即直至主债务本息还清时为止。

另一种观点则认为,虽然从该约定的内容看,保证人承担保证责任的时间是明确的,但不能看出保证人承担保证责任的方式是一般保证还是连带责任保证,从《民法典》减轻保证人责任的精神来考虑,应当认定该约定对保证人承担保证责任的方式“视为”约定不明,按一般保证处理。

 

 

【理解与适用】

保证合同约定保证人承担保证责任直至主债务本息还清时为止等类似内容,肯定不属于《民法典》第692条规定的“没有约定”保证期间这种情况。从该约定的文字表述内容看,属于当事人对保证期间有约定。问题在于,该约定是否属于《民法典》第692条规定的“约定不明确”。从该约定的内容看,其约定的保证期间是不固定的,只要债务人没有履行完债务,保证人就一直承担保证责任,保证期间一直处于不确定状态。单纯从文字上看,该约定也是“明确”的,只是对债权人非常有利,但是,考虑到这次《民法典》对保证合同的修改,指导思想是减轻保证人的责任,因为毕竟债务人才是第一位的义务履行人,是本位义务履行人,而保证人是第二位的义务履行人,是代债务人履行债务,所以如果完全承认类似约定的效力,则保证人就很可能会一直承担保证责任,除非债务人能够尽快履行债务。如果这样理解,与此次《民法典》对保证合同部分的修改精神不符,基于以上考虑,我们认为,保证合同约定保证人承担保证责任直至主债务本息还清时为止等类似内容的,应当“视为”约定不明确。“视为”二字表明,虽然该约定从某种程度上说也是明确的,但是,该约定在法律上“视为”约定不明确。法律上的“视为”是不允许推翻的,是法律对该表述的定性。我们认为,这样理解完全符合《民法典》关于保证合同的修改精神。

根据《民法典》第692条第2款的规定,债权人与保证人对保证期间没有约定或者约定不明确的,保证期间为主债务履行期限届满之日起六个月。保证合同约定保证人承担保证责任直至主债务本息还清时为止等类似内容的,由于该约定在法律上视为不明确,据此,保证期间为主债务履行期限届满之日起六个月。需要指出的是,《担保法司解释》第32条第2款的解释是根据《担保法》制定的,而《担保法》在保证合同这部分的指导思想是尽可能保护债权人,因为当时经济生活中的主要矛盾是三角债,要化解三角债,就要充分保护债权人的利益,所以《担保法解释》规定,在此情形下,保证期间为主债务履行期限届满之日起二年。应该说,当时的解释是正确的,符合当时的实际。但现在社会的主要矛盾是过度担保,所以在此背景下,《民法典》为回应现实的需求为保证人“松绑”,减轻保证人的责任,在第692条第2款作了如此规定。因此,《民法典》没有采纳《担保法解释》第32条第2款关于“视为约定不明,保证期间为主债务履行期限届满之日起二年”的规定,是基于社会现实考虑,而并不是《担保法解释》第32条第2款规定的二年有错,只是该规定不适应现在的经济生活了。既然《民法典》第692条第2款作了如此规定,在保证合同有关保证人承担保证责任直至主债务本息还清时为止等类似内容的约定被“视为”约定不明的情况下,保证期间只能规定为主债务履行期限届满之日起六个月。

 

 

【实务问题】

《民法典担保制度解释》第32条规定的保证合同约定保证人承担保证责任直至主债务本息还清为止等“类似内容”的,审判实践中如何把握“类似内容”,我们认为,可以理解为:根据该约定,不能确定保证期间的具体届满时间。

 

—载最高人民法院民事审判第二庭著:《最高人民法院民法典担保制度司法解释理解与适用》,人民法院出版社2021年版,第319-321页。


来源:微信公众号 法律探微

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